martes, 27 de agosto de 2013

Predicciones NBA: Conferencia Este.

Buenas a todos! En este artículo he pensando que, dado que en tiempos de pretemporada todo el mundo parece ser experto en la mejor liga del mundo y dan sus propias previsiones de como irá la temporada, que equipos subirán más, quienes serán el fracaso del año..Desde la ESPN hasta el más mundano aficionado todo el mundo deja patente su opinión, así que por que no hacer yo lo mismo. Hoy haré mis apuestas personales para los puestos de Playoffs de la Conferencia Este. Empecemos!

1º puesto: Miami Heat. Como no podía ser de otra forma, los de Florida son mis favoritos para acabar en el primer puesto de esta conferencia. Desde que en 2010 LeBron James anunciara que se llevaba sus talentos a South Beach, los Heat han alcanzado las finales en cada año, alzándose con 2 de los 3 anillos en juego. Por si fuera poco, LeBron es el claro dominador de la Liga y volverá a ser claro candidato a conquistar el trofeo de MVP, y esta temporada pasada ha sido un ejemplo de como aún no funcionando a tope el Big3 (Bosh ha tenido un año discreto y Wade ha ido por rachas), han seguido siendo competitivos. Además, han fichado a Greg Oden para reforzar el juego interior, su mayor punto débil, y si bien su rendimiento es una incógnita , durante la temporada regular probablemente no juegue más de 20 minutos por partido, a fin de que llegue en un buen estado de forma a los Playoffs, escenario para el que se le ha fichado. También hay que considerar que mantienen el roster campeón salvo la excepción de Mike Miller, por lo que salvo problemas físicos inesperados, los Heat volverán a estar en lo más alto del lado atlántico de los Estados Unidos.

2º Indiana Pacers. Tras una gran temporada en la que llevaron al límite a los a la postre campeones, el futuro de los de Indianapolis es brillante. Además de un Paul George evolucionando cada día más y que llegará en breve a ser una superestrella de la NBA (si es que no lo es ya), los Pacers cuentan con un gran elenco de jugadores que saben cual es su función en el equipo y la desarrollan de forma perfecta. Por si fuera poco, han hecho los deberes en verano consiguiendo retener a David West y obteniendo a un Luis Scola que está ante su gran oportunidad de hacer algo importante en la liga, aunque sea partiendo de un rol un poco más secundario. Roy Hibbert por su parte dominó en los Playoffs y este verano ha trabajado con Tim Duncan para seguir mejorando su juego, y quizás se convierta de una vez en el pivot dominador que tiene condiciones para ser. Por todo ello, creo que los Pacers darán mucha guerra en este año, así como en temporadas venideras.

3º Chicago Bulls. Tras más de un año sin jugar, en Octubre se producirá el esperado retorno de Derrick Rose. Muchas dudas se plantean entorno a este hecho. ¿Volverá al nivel de antes o incluso mejor? ¿o por el contrario nunca se volverá a ver al explosivo jugador que fue capaz de arrebatarle el trofeo de MVP a su majestad LeBron James. En su ausencia, Nate Robinson dio un paso adelante y cubrió de forma excepcional su hueco, pero Nate ha hecho las maletas para marchar a Colorado, y un suplente de calidad como Marco Belinelli también ha dejado el equipo, por lo que en las posiciones exteriores los de Illinois tienen una ligera desventaja con respecto al año pasado. Eso sí, se esperan grandes cosas de Jimmy Butler, que sumadas a la garra de Noah, la eficiencia de Luol Deng, y sobre todo la vuelta de Rose hacen que coloque a los Bulls en la tercera plaza de la Conferencia Este.

4º Brooklyn Nets. En el gran duelo de Nueva York es difícil decantarse por Knicks y Nets para la 4º plaza, pero me quedo con los de Brooklyn por que es difícil pensar que con una de las mejores plantillas de la historia reciente de la NBA (los presumibles cinco titulares han sido All Stars, y con un banquillo con nombres como Andrei Kirilenko, Andray Blatche, Jason Terry o Shaun Livingston) los Nets queden más abajo del 4º puesto. En caso de argumentar algo en contra del faraónico proyecto creado por el magnate ruso Mikhail Prokhorov, las miradas se dirigen directamente al banquillo. Y es que el encargado de dirigir a esta más que presumible lucha de egos entre estrellas será un novato en los banquillos como Jason Kidd, que hasta la pasada temporada se enfrentaba en la pista con los jugadores que ahora tendrán que acatar sus ordenes, y eso no es una transición demasiado sencilla. En la pista J-Kidd sabía como dirigir a la perfección a sus compañeros para ejecutar las jugadas, ¿será ahora capaz de hacerlo desde el otro punto de vista?.

5º New York Knicks. Los legítimos dueños de la gran manzana ocupan la quinta posición en mi particular ranking de Conferencia más por méritos de otros equipos que por deméritos propios. Los de Mike Woodson han hecho un papel decente en el mercado de fichajes, consiguiendo mantener a J.R. Smith (objetivo prioritario del verano), y han sumado a 2 piezas algo desconcertantes: Metta World Peace y Andrea Bargnani. Y cuanto digo desconcertantes no me refiero a que no sean buenos jugadores, sino que no termino de ver como encajan en el sistema. Metta no es el de hace unos años y si bien sigue pudiendo dar algunos minutos de descanso a Melo con garantías, no es ya el perro de presa de antaño. Y en cuanto al italiano..no creo que sea una pieza demasiado necesaria para los Knicks, sobre todo teniendo en cuenta su alergia a la pintura y los rebotes. Pero quizás ambos salgan bien y estemos ante un buen año para los de la capital del mundo.

6º Cleveland Cavaliers. Los Cavs han sido uno de los equipos que mejor se han reforzado en lo que llevamos de "offseason", llevando hasta Ohio a jugadores como Jarrett Jack, Earl Clarck y el siempre arriesgado proyecto de Andrew Bynum. Además, tienen a Anthony Bennett, número 1 del pasado Draft y que pese a estar rodeado de polémica, puede que aporte lo suficiente para ser considerado como una buena elección después de todo. Por no hablar de las piezas del joven roster que continuarán su progresión, como Dion Waiters, Tristan Thompson y por supuesto Kyrie Irving. Su proyecto me recuerda en cierta medida a los Golden State Warriors, y si continúan evolucionando quizás sean claros candidatos a grandes cosas en el futuro..e incluso a traer de vuelta casa al "Elegido".

7º Washington Wizards. Uno de los equipos más infravalorados de esta conferencia. Por algún motivo poca gente confía en el equipo capitalino, pese a que ha seguido una evolución similar a los Cavs. Y es que los Wizards tienen un tridente exterior muy joven e interesante: John Wall-Bradley Beal-Otto Porter, además de contar con Emeka Okafor y Nene como interiores, y si ambos están sanos pueden ser piezas muy valiosas.No hay que olvidar que la pasada campaña, tras un muy mal inicio marcado por la lesión de John Wall, consiguieron recuperarse al final hasta casi lograr meterse entre los 8 primeros. Una vez llegados a los Playoffs pocas opciones tendrán contra equipos como Heat o Pacers, pero les valdrá para ir cogiendo experiencia de aquí a unos años.

8º Detroit Pistons.  Los de la Motown han añadido piezas interesantes a su roster, como lo son Brandon Jennings y Josh Smith. Si bien es cierto que el quinteto Jennings-KCP-Smith-Monroe-Drummond no es el más adecuado para circulación de balón ni para tirar de largas distancias, y que J-Smoove ha dado sus mejores años en la posición de 4, hacer eso significaría arriesgarse a cortar la progresión de un Andre Drummond llamado a hacer grandes cosas en esta liga. Dependerán mucho de la evolución en el juego del ex-base de Milwaukee, pero con una buena compenetración podrán llegar a los PO. Eso sí, primera ronda y pare usted de contar.

Otros candidatos a puestos de Playoffs: 

Atlanta Hawks. Que nadie se extrañe si finalmente son los de Georgia los que consiguen hacerse un hueco en los Playoffs en detrimento del equipo de Detroit, puesto que han reforzado bien su juego interior (quizás hasta en exceso, puesto que han fichado a Paul Millsap, Gustavo Ayon, Elton Brand y Pero Antic), han conseguido retener a Kyle Korver, y si Al Horford mantiene el nivel de la temporada pasada será el lider indiscutible del equipo, aunque tanto fichaje de cuatros le obligue a seguir jugando en exceso en la posición de pivot. Los halcones serán un equipo a tener en cuenta en la Regular Season.

Boston Celtics. Quizás a muchos os sorprenda ver a los Celtics como candidatos a Playoffs tras el traspaso de Garnett, Pierce y Terry a los Nets, pero, si bien es cierto que esta será una temporada más de transición que de otra cosa para la franquicia más histórica de la liga, servirá para que Olynyk pueda adaptarse bien y mostrar su inmenso potencial ofensivo, para que Sullinger pueda al fin demostrar de lo que es capaz, y sobre todo, para que Rajon Rondo demuestre a su vuelta que esta capacitado para ser el lider de esta franquicia. Casi todos los argumentos imaginables indican que los Celtics no entrarán a los Playoffs, pero hay uno a favor que nunca ha de olvidarse: hablamos de la franquicia con más corazón de la liga, y nunca hay que terminar de descartarles.

Estas son mis apuestas para la temporada que comenzará en Octubre en lo que a la Conferencia Este se refiere. Y no olvidéis que son eso, opiniones personales. Saludos!

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