martes, 3 de septiembre de 2013

Predicciones NBA: Conferencia Oeste.

Después de que la semana pasada diera mi visión de cuales serían los puestos de Playoffs en la Conferencia Este, llega el turno de mojarme sobre "el salvaje Oeste", una Conferencia más difícil de clasificar debido a que todos los años los puestos de postemporada se venden muy caros, y una sola victoria o derrota puede ser la diferencia entre estar entre los favoritos, o caer a los últimos puestos. Así pues, empiezo con mi particular visión, y recordad que solo son mis apuestas personales!


1º puesto: Oklahoma City Thunders. Muchas dudan asaltan al venirse a la cabeza el nombre de los de Scott Brooks: el problema de la posición de escolta, el rendimiento que ofrecerá Westbrook tras su lesión, y una sensación de que año tras año son "menos aspirantes" y que finalmente las decisiones del pasado acabarán por negar el éxito a un equipo que hace 3 años parecía llamado a dominar la NBA. Pero pese a ello, cuentan con Kevin Durant, posiblemente el jugador más determinante de esta conferencia, y la Regular Season es un territorio que dominan a la perfección, habiendo cosechado 162 victorias en los 230 partidos disputados en los últimos 3 años (un 70.4% de victorias), y si el controvertido base del equipo de Oklahoma vuelve al rendimiento que ofrecía antes de la lesión, lucharán sin duda por el primer puesto del lado pacifico del país.

2º San Antonio Spurs. Lo cierto es que año tras año, tanto especialistas como individuos de a pie, tienden a olvidar a los tejanos cuando hablan de candidatos al anillo, pero hay que tener presente que estamos ante un equipo con 15 temporadas seguidas ganando al menos 50 partidos, que cuentan con un Tim Duncan que año tras año se reinventa y consigue dar un rendimiento superior al que se podría esperar de un jugador de 37 años, que Tony Parker está en un gran estado de forma, y que bajo la batuta de Popovich las nuevas generaciones, representadas sobre todo por Kawhi Leonard, continuarán el trabajo hecho hasta ahora, tomando un mayor peso en el equipo. Y es que estamos ante un muy digno subcampeón de la NBA en la pasada campaña, y ganadores de 4 anillos en los últimos 15 años, por lo que, como siempre viene siendo habitual, les demostrarán a sus detractores que los viejos rockeros nunca mueren.

3º Los Angeles Clippers. Una vez que el "hermano pobre" de LA se ha quitado de una vez (¿para siempre?) el sanbenito de equipo perdedor, llega la hora de dar un paso adelante y subir en sus aspiraciones. Tras una pronta eliminación la pasada campaña, en los despachos de la franquicia californiana se pusieron las pilas, consiguiendo primero un entrenador de primer nivel como Doc Rivers, hecho que desencadenó la renovación de Chris Paul, probablemente el principal toro de batalla al que debían enfrentarse este verano, además de añadir buenas piezas para la rotación como son JJ Redick, Jared Dudley o Antawn Jamison. Con este panorama, se hace difícil imaginar un fracaso del proyecto angelino, pero esto es la NBA..y después de todo, siguen siendo los Clippers.

4º Golden State Warriors. El equipo de la bahía de Oakland fue probablemente la sorpresa agradable de la pasada campaña, cuajando una gran temporada regular pese a la juventud de su roster (fueron el equipo con mayor titularidades de rookies, con 123), eliminaron a unos Denver Nuggets que venían de cuajar una gran regular season, y le pusieron las cosas difíciles a los Spurs. Ahora, con un año más de experiencia, y con Andre Iguodala en la plantilla, el cielo es el límite para Curry, Harrison Barnes, David Lee y compañía, que han dejado de ser una cenicienta en Playoffs, para convertirse en toda una realidad.

5º Memphis Grizzlies. Los de Tennessee lograron su mejor papel en postemporada alcanzando las finales de Conferencia, pero su año dejó un cierto sabor amargo por la forma en la que fueron barridos por los San Antonio Spurs. En todo caso, siguen siendo un equipo muy competitivo y peligroso, ya que aunque su verano no ha sido tan provechoso como el de otros contendientes, han retenido a uno de los mejores defensores exteriores de la Liga, Tony Allen, además de conseguir la vuelta a casa de Mike Miller. La duda principal es como responderá el equipo ahora que ya no está Lionel Hollins, y si David Joerger estará a la altura. Sea como fuere, los osos un año más sacarán sus garras y serán un rival difícil de batir en la lucha por la mejro posición.

6º Houston Rockets. Probablemente a más de uno os sorprenda ver al equipo tejano tan abajo en mi clasificación particular. Y es que sí, como todos sabemos a estas alturas, los Rockets consiguieron hacerse con el pez gordo de los agentes libres, Dwight Howard, que abandona los focos de Los Angeles para trasladarse a la no tan glamurosa, que no pequeña (Houston es la cuarta ciudad más poblada de USA, por detrás de Nueva York, LA y Chicago), ciudad tejana. Junto con James Harden, Jeremy Lin y Chandler Parsons, lo cierto es que la franquicia tiene un brillante futuro por delante, pero la entereza física de DH12, que sufrió severos problemas de espalda la pasada campaña, podrían dañar sus aspiraciones. Por no decir que Dwight quiere un equipo en el que juegue un rol principal, y eso está por ver con Harden en el equipo. Aunque con McHale y Olajuwon para entrenarle, igual al fin consigue un juego decente al poste y transforma a la franquicia en inmediata aspirante al anillo. Veremos que nos depara el resultado, si un equipo aspirante a todo, o una nueva "Dwightmare".

7º Denver Nuggets. Llegamos a las últimas posiciones, y la cosa se complica. Sean cuales sean los equipos que ocupen estas plazas en el mes de abril, se lo habrán tenido que ganar dándolo todo en cada momento. Y mi apuesta para el 7º lugar no son otros que los Denver Nuggets. Tras la salida de George Karl e Iggy, mucha gente da a los de Colorado fuera de Playoffs. Pero lo cierto es que siguen manteniendo un roster con mucho potencial y que seguirá evolucionando (Faried, Lawson, McGee..), que será entrenado por Brian Shaw, quién si bien será la primera vez que ejerza de head coach en la mejor liga del mundo, tiene amplia experiencia como asistente (ayudó a Phil Jackson a diseñar el famosísimo triangulo ofensivo, y la pasada campaña fue la mano derecha de Frank Vogel en los Pacers) y da con un equipo con su misma filosofía: un ataque rápido y eléctrico. Probablemente el límite de los Nuggets no esté más allá de la primera o segunda ronda como mucho de la postemporada, pero serán un equipo peleón y que de más de un dolor de cabeza.

8º Minnesota Timberwolves. Jugador por jugador, los Wolves tienen probablemente una de las mejores plantillas de toda la NBA, con nombres como Ricky Rubio, Kevin Love, Nikola Pekovic, o los recién adquiridos Kevin Martin y Corey Brewer. Tras una campaña en la que una plaga de lesiones asoló la franquicia, este año se esperan grandes cosas, y no es sino la dureza de la Conferencia Oeste la que los relega hasta el último puesto de mi ranking particular. Si finalmente se clasifican para la postemporada serán un rival correoso, y aunque probablemente no llegarán demasiado lejos, les servirá para irse fogueando y cogiendo experiencia, muy necesaria en el tramo final de la liga.

Otros candidatos a puestos de Playoffs: 

Dallas Mavericks: El tercer equipo tejano ha sido uno de los más activos en el verano, con las contrataciones de José Manuel Calderón, Monta Ellis, Samuel Dalembert o DeJuan Blair, que se suman a un proyecto que intenta dar un último asalto al anillo a los Nowitzki, Carter, etc. Pese a todo, han perdido algunas piezas de valor, como Elton Brand, Chris Kaman o Darren Collison, y aunque lucharán por llegar a la postemporada y hacer un mejor papel que la pasada temporada, en la que llegaron milagrosamente (por el bien de las caras de Nowitzki, Kaman,etc ) al 50% de victorias, ya que hasta que no lo consiguieran prometieron no afeitarse. En todo caso estamos hablando del Oeste, y perfectamente los Mavs podrían desbancar a Nuggets o Wolves de los puestos anteriormente asignados.

Portland TrailBlazers. Han añadido talento y juventud a su roster con las llegadas de jugadores como McCollum(vía Draft), Thomas Robinson, Mo Williams, Earl Watson o Robin Lopez, y si bien el puesto de pivot será uno de sus quebraderos de cabeza (El propio Lopez y Meyers Leonard no parecen piezas interiores suficientes para un candidato a PO), el hecho de que LaMarcus Aldridge vaya a seguir un año más ,y a pesar de los rumores, al frente del proyecto, sumado a la progresión de una futura estrella como Damian Lillard y lo que el resto pueda aportar, hace a los de la Rip City dignos de mención en la lucha por llegar a los puestos de privilegio.

Los Angeles Lakers. Tras uno de los años más extraños que se recuerdan en la histórica franquicia, pasando de ser claros aspirantes a llegar por los pelos a Playoffs, siendo barridos en los mismos, no hay muchos indicios que lleven a ser optimistas a los seguidores del conjunto angelino, más si tenemos en cuenta que la actuación de Mike D'Antoni al frente de la franquicia no está dejando a nadie demasiado satisfecho. Pero siempre se pueden buscar motivos para la esperanza, y según el propio D'Antoni este año Pau tendrá un mayor protagonismo. En cualquier caso, si los Lakers después de todo siguen siendo difícilmente eliminables de las quinielas, es por que un tal Kobe Bryant es capaz de hacer lo que sea cuando se propone algo, y esta empeñado en volver de su lesión al máximo y meter al equipo de su vida en postemporada. Y a estas alturas, quién soy yo para decirle lo que puede y no puede conseguir.

Así pues, estas son mis apuestas para la temporada que comenzará el próximo 29 de Octubre. Cualquier parecido con la realidad llegado el momento de la verdad será pura coincidencia..pero disfrutaré como todos vosotros viendo como estos equipos luchan por conseguir sus objetivos. Un saludo!

Reacciones:

0 comentarios:

Publicar un comentario