viernes, 30 de agosto de 2013

Argentina y Puerto Rico favoritos en un Premundial con varias ausencias


Argentina y Puerto Rico parten como los principales favoritos para clasificarse al Mundial de España 2014 en el Premundial de las Américas, que arrancará este viernes en el Poliedro de Caracas, con la ausencia de varias figuras en la mayoría de las selecciones participantes.

Puerto Rico se erige como el gran aspirante al título, ya que contará con todas sus estrellas, situación distinta a la de varias selecciones que, si bien llegan con jugadores de la NBA y Europa, no contarán con sus máximas figuras en el torneo que finalizará el próximo 11 de septiembre.

El sorteo del Premundial dejó encuadrados a Brasil y Puerto Rico en el grupo A, junto a Canadá, Jamaica y Uruguay, mientras que Argentina peleará con República Dominicana el liderato del B, que integran también México, Paraguay y el anfitrión Venezuela.

Los puertorriqueños, que estarán bajo el mando del estratega español Paco Olmos, vienen de ganar la Copa Continental Jenaro 'Tuto' Marchand superando a sus pares de Argentina, Brasil y Canadá.

El combinado boricua está encabezado por el base de los Minnesota Timberwolves José Juan Barea, quien estará acompañado por el escolta del Galatasaray turco Carlos Arroyo, exjugador de los Boston Celtics, Miami Heat y Orlando Magic.

El gran ausente de la cita continental es la estrella argentina de los San Antonio Spurs Manu Ginóbili, quien manifestó en agosto de 2012 sus dudas sobre su continuidad en la selección albiceleste tras los Olímpicos de Londres.

A Ginóbili se le sumaron los aleros Andrés Nocioni y Carlos Delfino, bajas sensibles en el equipo argentino, además del base Pablo Prigioni.

Argentina, tercera del mundo según el ránking FIBA, estará comandada por el ala-pívot Luis Scola, MVP del último Torneo de las Américas en Mar del Plata en 2011, en el que justamente los albicelestes se coronaron campeones.

Luis Scola, gran estrella del Torneo de las Américas (Foto FIBA Américas)

El principal rival de los argentinos en el grupo B será República Dominicana, que tendrá como figura estelar al alero de los Houston Rockets Francisco García.

Venezuela, quinto mejor equipo de América según FIBA, tendrá a su favor el factor de jugar como local, aunque no contará con su jugador más destacado, el base de los Sacramento KingsGreivis Vásquez.

Los venezolanos estarán bajo la batuta del argentino Néstor 'Ché' García y buscarán clasificarse a su segundo Mundial, tras lograr la hazaña por primera vez en el Premundial de Santo Domingo 2005.

García aún no define la plantilla definitiva que tendrá en el torneo clasificatorio americano y recientemente sorprendió al incorporar al equipo al nacionalizado alero estadounidense Donta Smith, exjugador de los Atlanta Hawks.

Los venezolanos jugarán la jornada inicial contra México, al que vienen de superar en un partido amistoso de la Copa Israel Sarmiento en Caracas, donde también participó la selección de Uruguay.

México llega encabezada por el ala-pívot de los Hawks Gustavo Ayón y el base del Maccabi Haifa israelí Paul Stoll.

El grupo B lo completa una modesta selección paraguaya dirigida por el entrenador argentinoAriel Rearte, quien contará con una nómina de 16 jugadores provenientes de la liga local.

Brasil, novena del mundo según FIBA, es una de las selecciones más afectadas por las lesiones, principalmente las del ala-pívot de los Washington Wizards Nené Hilario y el pívot de los Cleveland Cavaliers Anderson Varejao. Hilario se recupera de una fascitis plantar en el pie izquierdo y también sufre de dolencias en su rodilla derecha, mientras que Varejao se repone de una lesión en el cuádriceps de la pierna derecha.

Tampoco estará el pívot de los San Antonio Spurs Tiago Splitter, quien se coronó campeón de la conferencia oeste de la NBA, aunque contará con la presencia del base del FC BarcelonaMarcelinho Huertas.

Canadá será el principal rival de los brasileños bajo el mando del técnico Jay Triano, quien confirmó la presencia cuatro jugadores NBA, entre ellos el ala-pívot de los Cavaliers Tristan Thompson. También estará el pívot de los Magic Andrew Nicholson, el base de los Spurs Cory Joseph y su principal figura, Joel Anthony, pívot de los Heat, campeones de la NBA.

El base de los Lakers de Los Ángeles Steve Nash, quien tuvo una temporada plagada de lesiones en la pasada campaña de la NBA, acompañará al combinado canadiense en Caracas como gerente general de la selección.

Uruguay y Jamaica completan el grupo B, dos selecciones que deberán remar fuerte si aspiran a avanzar de la ronda de grupos.

Los uruguayos estarán comandados por el base del Halcones de Xalapa mexicano Leandro García Morales, quien será muy bien recibido en una Caracas que lo vio coronarse campeón con el Cocodrilos venezolano en 2010.

Jamaica, en tanto, llega con el pívot de los Cavaliers Samardo Samuels y el pívot Jerome Jordan, exjugador de los New York Knicks.

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